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 Présages

Les présages se distinguent des pratiques divinatoires par leur caractère d'avertissements spontanés provenant d'esprits ou d'ancêtres. Ils peuvent surgir à tout moment et prendre différentes formes : le chant de certains oiseaux considérés comme porteurs d’informations crédibles, le roulis inattendu d’une pirogue sur une mer calme, des voix ou des bruits étranges entendus par un chef, des gouttes de sang qui tombent du nez sur la poitrine, la rencontre d’un serpent ou d’un lézard, un crapaud trouvé dans une maison, un rêve prémonitoire, etc. Ainsi, parmi les Melpa vivant près de Hagen, dans la province des Hautes Terres occidentales de la Papouasie Nouvelle-Guinée, un paradisier rouge vu en rêve annonce la mort d’un Grand Homme ou d’un chef. Dans le cas des sons (surtout les cris d’oiseau et les messages entendus dans le creux de l’oreille), le côté de provenance du bruit est important : si, par exemple, le cri d’un martin-pêcheur vient de la droite ou qu'un chef entend un bruit particulier dans son oreille droite, le présage est favorable. Si le son vient de la gauche, on s'attendra à des malheurs.

Les Océaniens attachent beaucoup d’importance aux présages. Selon l'interprétation qu'ils en font comme de bon ou mauvais augure, ils annuleront ou mèneront à terme une expédition guerrière, un voyage ou tout autre entreprise. Les présages jouent par conséquent un rôle important dans les décisions : ils affermissent ou inhibent les desseins aussi bien individuels (moi) que collectifs.

Pierre Maranda, 2000

Pigeon
ombre
Bâton de danse représentant un pigeon
Objet 3D [305 Ko]