Graphe wantok Graphe Maison
Graphe Ancêtres

Esprits

 Esprit malin de l'océan
ombre
Esprit malin de l'océan
Objet 3D [444 Ko]
Les esprits, y compris les esprits ancestraux, se distinguent des dieux en fonction de ceux qui les ont inventés. Les dieux appartiennent en général à des sociétés fortement hiérarchisées, dont ils consolident des projections de l'autorité. On les trouve surtout en Polynésie, là où les chefs ont un statut de monarque traditionnel. Par ailleurs, les esprits, eux, appartiennent à des sociétés dont la structure sociale, plus souple, ne requiert pas l'invention d'une autorité suprême invisible, créée pour consolider un pouvoir politique qui se veut incontestable. En fait, les rois se disent fils ou incarnations de dieux, dont ils descendent et dérivent leur mana et leur souveraineté. Dans le cas des esprits, on remonte vers des ancêtres qui ont atteint ce statut à cause d'exploits lors de leur vie visible ou depuis qu'ils ont atteint l'invisibilité.

Tout comme les dieux, cependant, les esprits ont leurs prêtres qui les maintiennent « vivants » par des prières, des sacrifices dans des sanctuaires et autres pratiques institutionnalisées. Tout comme les dieux, les esprits contribuent à l’ordre moral de la communauté en attribuant du mana en récompense pour bonne conduite et en punissant, par la maladie, la mort ou autrement ceux qui enfreignent des tabous. Encore tout comme les dieux, les esprits tendent à avoir des liens avec des lieux et des périodes spécifiques. Ils ont leurs territoires, leurs fêtes calendaires; on leur consacre des reposoirs à reliques et parfois même, quoique moins fréquemment qu'à des dieux, des temples.

Alan Howard et Pierre Maranda, 2001


Requin et mouette
ombre
Requin et mouette

Statue d'ancêtre femmelle
ombre
Statue d'ancêtre femelle
Objet 3D [424 Ko]